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诺贝尔物理学奖授予首颗系外行星发现者

CH金融 2019-10-08 19:01:24

今年的诺贝尔奖花落宇宙学和系外行星学。两位瑞士人和一位加拿大美国人被授予诺贝尔奖。

是什么激励人类不懈探索遥远的世界,即使他们永远不会踏足?那一定是对夜空之美、对星星和其它世界的痴迷。

今年的诺贝尔物理学奖花落宇宙学和系外行星学。

当地时间10月8日11时45分,瑞典皇家科学院宣布将2019年诺贝尔物理学奖授予普林斯顿大学的加拿大美国物理学家James Peebles教授,日内瓦大学的瑞士天体物理学家Michel Mayor教授和他的学生、剑桥大学的瑞士天文学家Didier Queloz,以表彰其在宇宙认知领域的颠覆性贡献。

其中,美国普林斯顿大学教授詹姆斯-皮布尔斯(James Peebles)因“在宇宙物理学上的理论发现”独享一半奖金,英国剑桥大学教授迪迪埃-奎洛兹(Didier Queloz)和瑞士日内瓦大学教授米歇尔·麦耶(Michel Mayor)则因“发现一颗环绕类太阳恒星的系外行星”共享另一半。

日内瓦大学量子物理学家尼古拉斯-吉森(Nicolas Gisin)教授对其同事Michel Mayor的获奖早有预测。他对CH金融记者表示:“Mayor和他的学生发现了第一颗系外行星,这足以让他们获得诺奖。米歇尔·麦耶在日内瓦天文台组建的队伍取得了世界领先地位。”

系外行星学被认为是当前天文学领域中最大的探索,也是发展最快的一门学科。早在1995年10月,奎洛兹还在日内瓦大学撰写天文物理学论文时,就与他当时的教授麦耶一起,宣布了这个可能是自哥白尼革命性理论以来最重要的发现——飞马座51b行星,这是第一颗被发现的系外行星,它环绕着一颗类似太阳的恒星运转。从此人们认识到,密密麻麻布满天空的不仅是恒星,还有无数行星。

据介绍,飞马座51b是当时发现的最小与最近的系外行星,人们已在距离太阳4.3光年的南门二三合星系统里寻找多年,电影《阿凡达》的编剧也将纳威人的森林世界潘多拉设定在这个星系中。

“这并非行星‘阿凡达’,但它的确环绕距我们最近的恒星南门二(半人马座α)运转。这颗炽热的星球是遥远世界的新星,对它的探索成为天文物理学的重大挑战。” 奎洛兹教授介绍道。

“这不止是一个飞跃,而是系外行星学遇到真正的大海啸。”奎洛兹曾在2012年接受采访时说道:“因为我们意识到,该学科超出了天文物理学的范围。它会令地质学家、大气物理学家与生物学家感兴趣。我们是这一继续扩大的、重大研究新课题的载体。”

“第一颗系外行星的发现打开了一个全新的科学研究领域。”吉森教授向CH金融记者表示,“在天文物理学领域,总是能见到身为先锋的瑞士人。”

这是瑞士人的胜利。行星的探测无法一夜而就。只有通过长期观测,才能辨认出它令母恒星运转产生的规律性差异。

凭着高精度径向速度行星搜索器(HARPS),瑞士人给科学界配备了摄谱仪中的“劳斯莱斯”。自2003年起装置在智利拉西拉一台欧洲望远镜上的这架仪器,能够侦测到比步行速度还慢的恒星接近与远离人类的位移。一架同样的仪器还在加那利群岛投入使用,以探索北半球的星空。

责编:宁佳彦

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